颈椎管狭窄的概念顾名思义为颈椎管各个方向径线减小,或者说容积减小。颈椎管狭窄可减少脊髓和神经的有效空间和血供,引起功能障碍。因此颈椎管狭窄症,是引起椎管狭窄脊髓压迫的各种疾病的统称,不是单一特定的疾病。

狭义的颈椎管狭窄,即所谓原发性椎管狭窄为先天性和发育性两种因素所致。广义的颈椎管狭窄则包括后天因素,即获得性颈椎管狭窄,而有不同的病理类型,如颈椎间盘疝出(软突出),单纯退变所致椎间盘突出(硬突出)、肿瘤、骨折及脱位、手术后、脊椎滑脱、Paget病、氟骨症、黄韧带骨化、后纵韧带骨化等。读者可以在上述各种病患条目中了解到各种颈椎管狭窄症。